世界上最大的蛙

作者:Brother Chess

现今已知两栖类超过7000种,其中约90%是蛙类物种(来自Crump and Martha在2009年发表的数据)。蛙类属于两栖纲无尾目(详见从水到陆的两栖动物分类http://csar.blog.kepu.cn/2014040518310.html),主要特征是:身体短宽,四肢比较长;幼体有尾,成体无尾;跳跃型活动;幼体为蝌蚪,从蝌蚪到成体的发育中需经变态过程。蛙类的生活环境非常广泛,在草地、高原、平原、湖泊、沼泽和其它湿地都能看到其踪影。

科学家在两栖动物中发现了世界上最小的两栖动物是阿马乌童蛙Paedophryne amauensis(体长7.7毫米)(详见从水到陆http://csar.blog.kepu.cn/2014042522333.html),比以前认为是最小两栖动物的巴西金蛙Brachycephalus didactylus还小1.2毫米。但是最大的蛙类是哪一种呢?

科学界比较公认世界上最大的蛙类是西非喀麦隆的巨谐蛙(goliath frog;Conraua goliath),又叫非洲巨蛙。巨谐蛙体型肥硕巨大,腿部异常发达健壮。体长约17-40厘米,通常有30厘米长左右,体重可达3.3 千克。头部宽而平扁,皮肤光滑,后腿非常强健,足部蹼发达,非常善於游泳。体表蓝灰色到绿色,带有褐色斑纹。雄蛙较雌蛙大,且有较大的鼓膜。它们很害羞,受干扰时马上潜入水中,不易捕获。它们大多分布在喀麦隆及赤道几内亚,海拔1000米以下的地区。巨谐蛙是水栖性的蛙,通常生活在茂密雨林中的清澈的湍流里面,或聚集在瀑布下面,很少离开水域。巨谐蛙属于凶猛的食肉动物,在水中所到之处能捕到的都会成为它饱餐的对象,如昆虫、虾、鱼和小型的蛙类等。

但是巨谐蛙的数量非常稀少,已经濒临灭绝。在国际自然保护联盟IUCN中,巨谐蛙被列为濒危物种(Endangered),其中主要的原因就是人为捕捉和食用。当地居民应用各种陷阱或者工具大肆捕捉巨谐蛙以供应宠物市场、餐饮业,还有每年供应300个个体参加青蛙竞赛项目(competitive frog races)。除此以外,农业耕作发展、伐木、人类定居点扩张以及矿业开采等因素导致当地雨林环境和栖息地(特别是繁殖场和捕食场)的破坏,也使得该物种在分布区的种群数量持续下降。

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中国科普博览-从水到陆专栏 首发

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参考文献:

刘凌云,郑光美.2009.普通动物学(第四版).北京:高等教育出版社.pp.370-391.

Amiet JL. 2004. Conraua goliath. The IUCN Red List of Threatened Species. Version 2014.2. <www.iucnredlist.org>. Downloaded on 22 September 2014.

Biodiversity in Sub-Saharan Africa and its Islands—Conservation, Management, and Sustainable Use. A Contribution to the Biodiversity Conservation Strategy Programme (By Stuart SN., Adams RJ., Jenkins MD.).

Crump, Martha L. 2009. Amphibian diversity and life history. Amphibian Ecology and Conservation. A Handbook of Techniques: 3–20.

Rittmeyer EN., Allison A., Gründler MC., Thompson DK., Austin CC. 2012. Ecological Guild Evolution and the Discovery of the World’s Smallest Vertebrate. PLoS ONE, 7(1): e29797. doi:10.1371/journal.pone.0029797

 

延伸阅读:

http://www.arkive.org/goliath-frog/conraua-goliath/#image-G20518.html

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