“两栖动物灭绝危机”封面人物——金蟾蜍

作者:千与

“刘海戏金蟾”的故事在我国民间广为流传。明清时期,“刘海戏金蟾”版画非常流行,多为刘海用缚着一串金钱的绳索和金蟾玩耍的情景。清初以后,更常见于表示喜庆、吉祥的传统年画上,寓意发财、富贵。还真别说,历史上确有金蟾蜍其物。

金蟾蜍(学名:Bufo periglenes),又称环眼蟾蜍,美洲蟾蜍的一种,曾大量存在于哥斯达黎加蒙特维多云雾森林(Monteverde Cloud Forest Reserve)中一片狭小的热带雨林地带,其雄性个体全身呈金黄色,因此被称作金蟾蜍。成年雄金蟾蜍体长3.9厘米至4.8厘米,全身为金黄色,皮肤光泽明亮,与普通蟾蜍有很大不同。雌金蟾蜍个头略大,体长4.2厘米至5.6厘米,外形与雄金蟾蜍有很大不同,皮肤为黑底伴有深红色大型板块并镶有黄边

金蟾蜍主要生活在地下,仅在交配季节现身到雨林中。交配季节一般在干燥季节过后,降水量略有升高的4月份,持续数周的时间,此时,雄蟾蜍会大量聚集地面的水洼中,等待雌蟾蜍的到来;雄蟾蜍会相互争斗以获得交配的机会,直到交配季节的结束。此后,雄蟾蜍会重新隐秘到地下,雌蟾蜍会将卵产在季节性的水洼中,每次产卵平均228只。两个月后卵会自动孵化成为蝌蚪

1987年,美国生态学家和爬虫学家玛撒·克朗普(Martha Crump),曾幸运地观察到了金蟾蜍的交配场景。她在一本研究金蟾蜍的著作中,描述金蟾蜍的交配场景为,“我所曾见过的最不可思议场景之一”,“它们像散落在森林中的宝石一样”。1987年4月15日,克朗普又在她的野外日记中记录:在一个普通厨房下水槽大小的水洼内发现了133只等待交配的金蟾蜍。5天后,她又发现先前的水洼已经变干,“所有的卵都已经被风干附在地面上”,克朗普将此归因为圣婴现象的影响,金蟾蜍尝试在5月份重新进行交配,这次克朗普共发现了43500只卵,其中仅有29%能够幸免于干燥的气候。

金蟾蜍1966年由爬虫学者杰伊·萨维奇(Jay Savage)发现并正式命名,17年后,1987年4月至7月间,成年金蟾蜍存有记录为1500只。隔年的1988年,仅有10只或11只,其中一只是被克朗普发现的。1989年5月15日,克朗普再次观察到同一只金蟾蜍,但此后迄今没有观察到金蟾蜍的最后记录。因为与金蟾蜍亲缘相近的蟾蜍属种寿命可达12年,分析有可能隐匿在地下仍然存活有蟾蜍。1994年,一些研究者曾试图在当地重新找到金蟾蜍,但结果没有任何发现。2004年,金蟾蜍的发现者萨维奇做出了一个关于金蟾蜍的评估报告,此后2006年,世界自然保护联盟濒危物种红色名录将该物种定义为绝灭。其判定依据为,“最后一次观察发现在1989年,而且大范围的寻找也已经进行,但未有任何结果。”

由于金蟾蜍由被人类发现至绝灭仅数十年时间,因此人们对金蟾蜍的研究有限。金蟾蜍的发现,被作为哥斯达黎加生物多样性的有力论据。20世纪70年代,危地马拉中西部城镇奇奇卡斯特南戈(Chichicastenango)附近的山脉中,也曾有金蟾蜍存在的报道,但正式调查中并没有发现。

关于金蟾蜍绝灭的原因,一些专业人士或相关机构给出了各种不同的解释,澳大利亚生物学家提姆·富兰纳瑞(Tim Flannery )认为,金蟾蜍为哥斯达黎加第一个因全球变暖而灭绝的物种;美国北俄亥俄州爬虫学者联合会爬虫学专家詹妮弗·内维尔(Jennifer Neville )指出,金蟾蜍的绝灭主要是由于厄尔尼诺引起的气候变化,此外过紫外线的增加、菌类物质、寄生虫以及低pH值环境也是可能存在的原因;世界自然保护联盟濒危物种红色名录中给出的解释为,可能是由于金蟾蜍的栖息地过于狭小,全球气候变暖,壶菌疾病感染和空气污染等多种原因的结果。

如今金蟾蜍已经成为威胁着全球数以百计的物种的“两栖动物灭绝危机”的封面人物。可惜的是这一漂亮的神奇动物在为世人所熟知时,就已经永远离开了,我们再也看不到那些像散落在森林中的宝石一样的精灵了。

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1. 示雄性金蟾蜍,它就像是在珐琅釉料中浸过一样,全身金黄

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2. 示雌雄金蟾蜍在水中抱对产卵,雌性四肢和背上的花纹十分漂亮

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3. 示金蟾蜍的繁殖生境,它们一度在哥斯达黎加的蒙特维多云雾森林中大量存在

 

延伸阅读:

Jay Savage. Revista de Biología Tropical: Universidad de Costa Rica, 1966.

2001 IUCN Red List Categories and Criteria version 3.1 . International Union for Conservation of Nature and Natural Resources.

Jacobson, S. K. and J. J. Vandenberget. Reproductive ecology of the endangered golden toad (Bufo periglenes) [J]. Journal of Herpetology, 1991, 25(3): 321-327.

 

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图片均引自维基百科

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